Comment observer les mésanges dans le jardin cet hiver?

La première fois que j’ai vu un pic-bois se nourrir avec une mangeoire d’arachides dans notre jardin familial, je me suis demandé si j’hallucinais.

Un tourbillon de plumes agité, un bref mais vif éclaboussement d’écarlate, noir et blanc, et puis il n’était plus là. Avais-je vu un perroquet vagabond, me demandais-je, ou la lumière jouait-elle des tours avec ma vue ?

Mais quelques jours plus tard, il est revenu, cette fois-ci juste assez longtemps pour que je me rassure, ce n’était pas le fruit de mon imagination, mais un grand pic tacheté, une espèce qui, il y a dix ans encore, n’était connue que comme un rare visiteur hivernal dans ce pays.

Depuis ma première observation, quelque peu incrédule, ces oiseaux colorés sont devenus des visiteurs fréquents dans notre jardin chaque année, du milieu du printemps au début de l’automne, effrayant joyeusement d’autres espèces plus petites et plus communes, loin des mangeurs d’arachides afin qu’ils puissent manger dans leur splendeur solitaire pendant que les pinsons, seins et siskins attendent avec prudence leur tour.

Regarder se dérouler ce genre de pantomimes aviaires complexes – les négociations minutieuses concernant l’ordre hiérarchique compliqué, les guerres de territoire soudaines et féroces pour déterminer le territoire, les rituels d’accouplement délicats et nuancés – est l’un des grands plaisirs d’encourager les oiseaux à visiter votre jardin. Ils nous offrent un minuscule portail vers le monde sauvage et nous séduisent par leur grâce et leur état de perpétuel mouvement tandis que leur présence nous rassure sur le fait que tout va bien dans le monde de la nature tant qu’ils continuent à en faire partie.

Aujourd’hui, bien sûr, c’est le moment de l’année où les nuits plus froides, les journées plus courtes et la diminution des réserves de nourriture provenant de la nature sauvage signifient qu’ils commencent à avoir le plus besoin de notre aide. Comment aider ? La bonne nouvelle, c’est que même un petit jardin de banlieue riche en habitat peut accueillir jusqu’à 25 à 30 espèces différentes d’oiseaux plus petits en hiver, des merles, des merles, des merles, des merles, des mésanges, des pies, des pinsons, des troglodytes, des moineaux, des étourneaux, des canards, des grives et oui, même le pic-bois occasionnel.

Parmi les exemples d’habitats de jardin favorables aux oiseaux, mentionnons une haie indigène riche en espèces et des poches de plantation dense jusqu’à un mur recouvert d’une variété de plantes grimpantes et d’arbustes, de pieux en bois rond ou d’un petit étang. Une pelouse ou une bordure entretenue en douceur sans l’utilisation de désherbants nocifs pour l’environnement ou de granulés d’anti-limaces à base de métaldéhyde offrent de nombreuses et riches récoltes de vers de terre et de larves d’insectes savoureux.

L’incorporation d’une sélection d’arbustes à baies, d’arbustes fruitiers et de petits arbres dans le programme de plantation, comme la rose des prés (Viburnum opulus), l’aubépine, le sureau, le houx, l’if, l’if, l’envoûtée, le pyracantha, le sorbier, le malus et les berberis aideront également à offrir une gamme diversifiée de nourriture aux oiseaux sauvages en cette saison dans votre jardin.

De nombreuses espèces plus petites d’oiseaux sauvages se nourrissent aussi volontiers des têtes de semis automnales de plantes vivaces et d’herbes ornementales fanées, ainsi que des mauvaises herbes communes comme le dock, une raison de plus pour éviter d’être trop ordonné lorsqu’il s’agit de couper les plantes en automne.

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