Comment faire pousser une pomme pour en faire de la bonne compote?

Le pommier (Malus domestica) est l’un des arbres fruitiers les plus faciles à cultiver sous notre climat. Vous ne me croyez pas ? Regardez autour de vous. Il y a des milliers de pommiers sauvages qui poussent dans des champs et des prairies abandonnés, dans les restes et au printemps de variétés cultivées sur d’anciennes fermes. Certains ont bon goût et j’adore me promener dans les champs à l’automne pour goûter ces pommes sauvages. Alors que la plupart des variétés patrimoniales ou anciennes poussaient sur des arbres pouvant atteindre 40 pieds de hauteur, de nouvelles variétés poussent sur des arbres nains (aussi courts que 8 pieds de hauteur), rendant les pommes beaucoup plus accessibles pour un jardinier avec une petite cour. De plus, les ravageurs avaient l’habitude de décourager les jardiniers amateurs de cultiver des pommiers. Il n’y a rien de pire que de dorloter son pommier pour obtenir des fruits infestés de vers et de tavelure. Il existe maintenant des variétés résistantes aux maladies et des pièges qui facilitent grandement la lutte antiparasitaire.

La diversité des variétés de pommes est stupéfiante. C’est comme les tomates du monde des fruits. La couleur de la peau comprend le rouge, le jaune, l’or, l’orange et le vert. Certaines variétés sont excellentes pour manger fraîches, tandis que d’autres sont mieux utilisées cuites. Si vous ne mangez pas de pommes fraîches de l’arbre, vous pouvez en faire du cidre, du jus ou de la sauce. Quelles que soient les pommes que vous laissez derrière vous, le cerf s’en occupera avec plaisir.

Quand planter?

Plantez des arbres à racines nues (arbres sans terre sur leurs racines) à la fin de l’hiver ou au début du printemps dès que le sol est dégelé et desséché. Ces arbres sont généralement expédiés par la poste de la pépinière à votre domicile à temps pour la plantation. Plantez des arbres d’une pépinière locale en tout temps au printemps ou en été. Si vous ne plantez que quelques arbres et que vous n’êtes pas particulièrement intéressé par les variétés, les arbres en conteneur sont plus chers, mais plus faciles à acheter. Si vous plantez des variétés inhabituelles ou de nombreux arbres, plantez-les à racines nues.

Où planter?

Les pommes sont largement adaptées, mais ont besoin de plein soleil et d’un sol fertile, bien drainé et légèrement acide pour donner le meilleur d’elles-mêmes. Ne plantez pas dans une zone basse où l’eau souterraine pourrait s’accumuler ou qui est sujette aux gelées tardives. Les pommes ne poussent pas bien dans les sols détrempés. Il est préférable de planter sur une pente douce pour éviter les sols humides et les gelées tardives qui pourraient tuer les fleurs au printemps.

Comment planter?

Cultivez le gazon en plaques et les mauvaises herbes qui enlèvent le sol. Aménagez le sol avec du compost et plantez les arbres aussi loin les uns des autres que possible de leur hauteur finale. Les arbres nains poussent jusqu’à 12 pieds de haut, semi-nains de 15 à 25 pieds de haut et de taille standard jusqu’à 40 pieds de haut. Creusez le trou pour les arbres à racines nues assez profondément pour que les racines ne soient pas pliées lorsqu’elles sont placées dans le trou. Si l’arbre est une variété greffée (le sommet de l’arbre est une variété différente du porte-greffe), assurez-vous que le renflement de la tige inférieure ou de l’union du greffon est à 2 pouces au-dessus de la ligne du sol. Cela permettra au porte-greffe nain de garder l’arbre court, mais la variété désirée pousse au-dessus du sol et produit les pommes que vous désirez. Cela signifie que si l’arbre meurt au sol, les pousses qui émergent des racines seront de la même variété. Certaines variétés spécialisées, comme les pommiers en colonnes, peuvent être plantées à une distance d’à peine deux pieds les unes des autres.

De nombreuses pommes produisent une récolte par elles-mêmes, mais la plupart produisent plus de pommes si elles sont cultivées à proximité d’une autre variété que les abeilles peuvent féconder par pollinisation croisée. S’il n’y a pas d’autres pommes dans votre voisinage, il est bon de cultiver au moins 2 arbres de variétés différentes et compatibles.

Entretien et maintenance?

Garder la zone autour des jeunes arbres exempte de mauvaises herbes et bien arrosée, surtout au cours des premières années de la vie. Ajoutez du compost autour des arbres au printemps et, selon le taux de croissance, ajoutez au compost un engrais organique, comme le 5-5-5-5, pour stimuler la croissance. Vous devriez avoir environ 1 pied de nouvelle croissance sur vos pommes chaque année.

Les pommiers nains commenceront à produire des fruits quelques années après la plantation. Les arbres standard ou de grande taille peuvent prendre jusqu’à 5 ans pour produire une bonne récolte, selon la variété. Les pommes laisseront naturellement tomber des fruits pendant la chute de juin parce que l’arbre produit souvent plus de fruits qu’il ne peut mûrir. Après la chute de juin, vous devrez éclaircir encore plus de fruits pour obtenir moins de pommes, mais de meilleure qualité. De minces grappes de pommes à une grappe de deux fruits, tous les 6 pouces. Si l’arbre produit trop de pommes, les branches peuvent se briser de la charge de poids et l’arbre peut ne pas supporter aussi bien l’année suivante.

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